четверг, 28 апреля 2011 г.

Ministry – With Sympathy (1983)

На волне первого неоспоримого синглового успеха не заставил себя долго ждать и полновесный дебютный лонгплей, записанный при участии Ian Taylor [звукоинженер The Cars, Queen и Foreigner, продюсер Romeo Void] и Vince Ely из The Psychedelic Furs на Syncro Sound Studios в Бостоне, и вышедший в сентябре 83-го уже на другом – не менее авторитетном – американском лэйбле – "Arista" (дочерняя ветвь Sony Music Entertainment).

Альбом носил сентиментальное название With Sympathy (европейский вариант известен как Work for Love, с несколько изменённым порядком треклиста и новой обложкой), и – курьёз! – поначалу был забанен "Аристой" буквально как "слишком мрачный" ("Too dark") :D
The Ministry album is rock that's lyrically, as well as melodically and rhythmically, arresting. Built around Jourgensen's voice, guitar and keyboards, and George's "human drive machine" thump (synthesized drums don't have "the sweat and energy of a live drummer", Jourgensen stated), the sound is rich in texture, and danceable in the extreme. As Adam Sweating from Melody Maker put it, "Jourgensen, the chameleon of beat, redefines and rarifies many of pop's common properties: lust for the dance floor, a canny grasp of synths and where to put them, melodies which trip you up and then eat you alive"

– Promo "With Sympathy" press kit, p. 1.

Promo "With Sympathy" press kit (www.prongs.org).


Разъясняя специфику альбомного звучания, заранее парируя обвинения в чрезмерной слащавости и припопсованности материала на диске (а также явно читающейся мимикрии под британский Нью-Вэйв, даже с характерным островным акцентом), "Хамелеон бита" Эл Юргенсен как бы с интонацией оправдания говорит:
Nothing about our sound is sweet; I'm constantly jabbing at everything I can get my sticky hands on, so the vocals alone and the lyrical content will make something that isn't pop. We try to write catchy tunes that have a meaning, not just airhead pop songs. ...Yet the cynicism will be there – like sugar-coated poison, cyanide candy.

– small Article with a quote from Al, "Trouser Press" magazine, March 1983 (www.prongs.org).





Пройдёт всего пара лет, и автор сам публично отречётся от своего детища, запустив в печать миф о якобы вынужденном, несвободном характере создания "With Sympathy", чуть ли не из-под палки: дескать, материал ему абсолютно чужд и нелюбим, и работа над ним велась под жёстким давлением со стороны лэйбла:
"Oh, yeah," – says Jourgensen. "That's what Ministry's Arista album was all about. Basically, it was like trying to write an album with a gun to your head. That whole album... I loathe it. Always did. Always will. It's not even my material, as far as I'm concerned. Sure, I wrote it, but...
"Well, I really shouldn't comment on it. But you'd come up with material, and they wouldn't like it, so you'd have to start from scratch again. I'll pretty much leave it at that".


– Chicago Tribune, Mar 28, 1986 (www.prongs.org).


среда, 20 апреля 2011 г.

Ministry – Same Old Madness (1982)

К порицаемой и недооцениваемой фанатским большинством ранней синти-попсовой фазе творчества Ministry относится и один из самых таинственных, ярких и разыскиваемых коллекционерами анрелизов "министерской" дискографии – разудалая, дерзкая, энергичная тема Same Old Madness (100% потенциальный хит!), каковая, в соответствие с изначальным замыслом авторов, должна была воспоследовать сразу за благосклонно принятым публикой Cold Life в качестве второго сингла (и оба они предваряли готовящийся к выходу альбомный дебютник).

На "Wax Trax!" уже была заявлена дата выхода анонсированной пластинки (весной 82-го) и даже отснят и полностью смонтирован видео-клип на заглавную композицию (съёмки частично проводились в чикагской подземке), но обстоятельства повернулись так, что запланированный релиз был одним махом отменён вследствие поступившего от другого лэйбла более заманчивого для артистов предложения. А сам музыкальный и видео-материал затерялся где-то в пыльных архивах (к счастью, небольшое число неофициальных VHS-копий всё же успели записать и частным образом распространить среди друзей), и в течение двух десятилетий вообще считался полумифическим/утраченным.

История эта чем-то напоминает сенсационное "открытие заново" всеми забытого синтезаторного опуса Ten Ragas to a Disco Beat (датированого тем же 82-м годом) от индуса Charanjit Singh...

В случае с ультра-раритетным "Same Old Madness" в роли "первооткрывателя" и глашатая истины выступил юзер старейшего англо-американского фэн-сайта Ministry (www.prongs.org/ministry) SKot, переведший собственную видео-кассету в современное цифровое качество, и сделавший культовый клип (а заодно и музыкальную дорожку к нему) достоянием широкой интернетной общественности:


video


Особое внимание обращает на себя острая и саркастическая политически-окрашенная лирика на злобу дня ("Americans vs. Soviets") – причём не только вчерашнего, но, судя по недавним сводкам японских новостей, и сегодняшнего – Welcome to the Nuclear age:
In the morning, reading the paper
Read the front page to the back page
Welcome to the nuclear age
No more time for vicious outrage

Same old madness
x 4

Write to London, write to my ?
Write to Tokyo, write to Thailand
Write us right here in our homeland
Reagan sits behind them leering
Soviets are domineering
Third world states need engineering
No more time for loving and caring

Same old madness
x 4

In the evening, reading the paper
Read the front page to the back page
Welcome to the crazy age
It's the very latest craze

Same old madness
x 4



Сам трек – если верить Дискогзу – единственный раз засветился-таки в составе неофициальной немецкой double-LP-компиляции I'm a Cult Hero, хотя происхождение этой записи весьма и весьма сомнительно – равно как и датировка всего сборника (по факту был выпущен в 2009-м, на обложке же указывается, что, якобы, двадцатью годами ранее)...


Официальная письменная благодарность выносится в адрес Gila (автора-составителя отличнейшей сборки неизданных и малотиражных "министерских" редкостей Miscellaneous. 1982 – 2009) за неоценимую и во всех отношениях высококачественную информационно-музыкальную поддержку!

Special thanks to Dave Mothersole!

вторник, 12 апреля 2011 г.

Ministry


Нельзя обойти вниманием соотечественников Гила и также его больших персональных фаворитов-любимцев (на описываемый исторический период середины – второй половины 80-х), во многом пошедших по его стопам в творческой эволюции от мягких коммерческих форм клубно-танцевальной электроники ко всё более жёсткому, мрачному, "дарковому" экстремизму 90-х:

имею ввиду прославленную New Wave, Synth-pop, Industrial, Technofunk-банду [как их окрестили в тогдашней музыкальной прессе] Ministry из Чикаго, штат Иллинойс!

Чудовищный контраст – настоящая пропасть! – между ранними, молодыми, и последующими, перерождёнными Ministry слишком разителен и вопиющ, чтобы можно было просто его проигнорировать, сославшись на некие внешние побудительные факторы или, по слухам, – злоупотребление тяжёлыми психоактивными веществами (которое вплоть до "дурки" доводило)...


Вряд ли юный Alain Jourgensen (основатель, "креативный директор" и фронтмен группы, уроженец докастровой кубинской Гаваны) предполагал, к какого рода звучанию приведут через 7-8 лет его невинные домашние синтезаторные эксперименты начала 80-х!...

С трудом оплачивая жильё на чернорабочих чикагских задворках, на последние деньги Эл приобретает классический аналоговый APR Omni-синтезатор [используемый и рекомендуемый такими звёздами, как Tangerine Dream, Kraftwerk, Depeche Mode, New Order], ритм-бокс и катушечный магнитофон для монтажа и перезаписи плёнок, чтобы, куражась вместе с товарищем, опытным барабанщиком Стивеном "Stevo" Джорджем, на свой лад интерпретировать доносившиеся с улицы через окно афро-американские фанковые ритмы.

Истовый почитатель британской и германской "Новой волны" (DM, Soft Cell, Simple Minds, DAF), The Cure, Cars, Chiс, на первых порах Эл занимался всем этим скорее из чистого любопытства, в страстном творческом порыве, изливая душевную тоску и боль амурных разочарований в романтически окрашенных рок-балладных текстах... в то время как основным источником пусть небольшого, но стабильного заработка по-прежнему являлась дневная работа в музыкальном магазине "North Side" для коллекционеров; субботними же ночами, сверх того, он подвязался ди-джеем в местном клубе 950. На сон, т. о., оставалось не более двух-четырёх часов в сутки.
I write it [music], play it, put it out, sell it, then go to the club at night and play it for the people to hear. It's my own self-perpetuating cycle.

– Al Jourgensen interview for "Illinois Entertainer", September 1982 issue, volume 2, number 103 (prongs.org/ministry).


"Melody Maker", July 10, 1982, – interview with Al (prongs.org).


История триумфального восхождения ничего не подозревавшего забитого чикагского паренька в верхние эшелоны американской музыкальной индустрии началась с попадания одной из его демо-кассет в руки Jim Nash – основателя гигантской рекорд-компании Wax Trax! Records со штаб-квартирой на Lincoln Avenue.

"Министерство" составом 1982 года, слева направо: (Robert Roberts?), Alain Jourgensen, John Davis, Stephen George (kneeling), unknown.

Под его протекторатом в 81-м г. на американском мэйджор-лэйбле была издана самая первая двенадцатидюймовка I'm Falling / Cold Life (с "Primental" – инструментальной версией "I Wanted to tell Her" – в дополнение) – пластинкой этой утвердился и окончательный вариант названия самой команды, удачно сокращённый от изначально двоящегося Ministry of Fear / Ministry of Funk: такой дуализм имени объяснялся попыткой отразить и смешать в одном флаконе "the doom / gloom chromosomes of Fear and the dance feel of Chic-type Funk".




Ministry of Fear отсылает к культовому Film noir Фрица Ланга, 44 года:

"Ministry of Fear" (1944) is a wartime pic by German expatriate Fritz Lang (Metropolis, Scarlet Street, Woman in the Window) starring Ray Milland and the adorable Marjorie Reynolds (taken from sleazeblender.blogspot.com).


Организованный Нэшем "живой" концертный дебют молодой группы в Chicago Misfits в канун Нового года '81/82 (несмотря на откровенную нелюбовь Эла к гастрольным выступлениям со всей их неизбежной "рок-звёздной" атрибутикой), вкупе с заметным клубно-чартовым успехом первого сингла, – обеспечили "Министерству" репутацию подающего большие надежды Dark Wave / Synth-pop-коллектива [концертный состав был расширен до пяти участников], благосклонность критики и растущее внимание со стороны крупнейших национальных монстров звукозаписи.


Ministry – New Years Eve show @ Misfits, 1982. Compliments of Ken Mierzswa photography! Taken from www.myspace.com/TheDadistics.


To be continued...